6. Cuerpo prensado. Student body harp

6. Cuerpo prensado. Student body harp

Cuerpo prensado

No es una técnica nueva el hecho de conformar piezas de madera mediante el prensado ( laminado) de capas finas de madera.  En un documental  pude ver que incluso en el antiguo Egipto ya se practicaba el contrachapado de la madera. Es cierto que la fuente era el Canal historia,  donde todo se resuelve manifestando el mal del imperio español o la participación directa de extraterrestres, pero este dato concreto es razonable.  Lo que ha mejorado son los medios para cortar finas láminas de madera,  llamadas ahora chapas ( veneer) y, sobretodo, el uso de prensas de vacío, que no dejan resquicio alguno con aire durante el proceso de prensado.  Hay pocas firmas constructoras de arpas que no hagan servir este método, ya que si bien no supone un ahorro considerado en materiales, si lo es en tiempo de fabricación ( mano de obra).  Otra cosa es que este método sea  la forma exclusiva que tiene esta compañía de construir cuerpos o si se trata de una variante u opción a elegir según modelos.

Teniendo en cuenta los artículos anteriores, está clarísimo que este tipo de cuerpo es más duro que el cuerpo método tradicional, y su sonido será en consecuencia más alto ( menos amplitud). Hay mucha cola en este sandwich de madera curvada, que se sujeta sobre un esqueleto que ha cambiado los listones posteriores por una espalda de picea. El espesor de este prensado debería de oscilar entre los 7 y 8 milímetros, y su calidad se define por el número de chapas usadas en su construcción.  Mayor número, mayor resistencia, y aunque  comporta mayor dureza  ofrece mas resistencia a  la tensión. No hay convexidad, resulta casi imposible prensar chapas de madera sobre un molde que tenga esta característica sin la resulta de imperfecciones. Es el cuerpo habitual en arpas de pedales Student,  mas económicas que la gama alta, aunque todos conocemos una prestigiosa firma que instala cuerpos prensados en todas sus arpas de pedales: Salvi.  Esta compañía italiana opta al completo por este método sin que pueda catalogarse  el sonido como mediocre. Todo lo contrario. Ellos han encontrado la manera de alterar otros factores para contrarrestarlo ( tamaño de tabla armónica, tensión del encordado…) pero siempre, y no desde el rechazo, el sonido es mas alto que, por ejemplo, una Lyon and Healy.  

Cuando vamos a adquirir un arpa de cuerpo prensado deberíamos de estar convencidos de que al menos el constructor, que conoce todas las consecuencias, ha insistido en la calidad y número de chapas ( además se alternan la dirección de la fibra para mayor consistencia) y el espesor final. Las firmas conocidas no suelen arriesgarse en  esto, pero en algún caso he podido comprobar como toda la caja se ha curvado por efecto de la tensión de las cuerdas. A  falta de convexidad esta reacción es posible si se ha bajado la guardia durante el proceso de construcción.

7. El cuello. Neck

7. El cuello. Neck

EL cuello. Neck.

La evolución del arpa de pedales ha dado lugar a curvas armónicas más pronunciadas, insistiendo en los registros medios y resultando en curvas mas notables o cerradas en la forma del cuello. Esta parte del instrumento , además de  las clavijas afinadoras, integra el mecanismo y soporta una parte muy importante de la tensión del encordado. Obviamente se requieren métodos en su construcción que eludan la rotura o la torsión, aspectos que influyen negativamente  en el centrado de las cuerdas respecto a los discos y a la efectividad del semitono. En arpas antiguas, referenciando otra vez a Erard, 3 capas de un entramado de maderas componen el cuello,  buscando que la dirección de la fibra de las madera queden a 90 grados respecto a las fuerzas que ejercerían ahí las cuerdas. Claro, aun así puede parecernos poca resistencia, y quizás por este motivo el cuello Erard es más ancho en los primeros registros graves, necesitando que la parte del mecanismo que ahí se emplaza tengan los ejes de los discos naturales ( becuadro) dentro del mismo cuello. Además su maquinaria o mecanismo también ayuda porque actúa de puente apoyando en mástil y cuerpo ( inhabitual en arpas actuales).  

En instrumentos modernos la construcción del cuello puede ser llevada a cabo mediante el entablado ( superposición de 9 capas de tablas de arce o madera de haya,  que a su vez se enlazan siguiendo la forma del cuello y contrarrestando fuerzas), o con tableros laminados de alta calidad ( superposición de chapas de madera).  El primer método, 9 capas de tablas,  y si se ha tomado en serio normas de ensamblajes y cruzado de fibras, no debería de causar problemas salvo en entornos  secos, de muy poca humedad,  ya que a mayor espesor más sensibilidad al clima. El laminado de chapas, en cambio, solo es muestra de calidad si se ha utilizado un compuesto de muchas micro capas, 0,45 mm aproximados de espesor, de arce o abedul comúnmente, y es bajo mi criterio el material que me gustaría encontrar en el cuello de un arpa,  de pedales y celtas.

8. La columna. Pillar.

8. La columna. Pillar.

La columna. Pillar

El mástil soporta en el arpa una parte importante de la tensión del encordado.  Su construcción es compleja. No se trata de una simple y gran pieza estable de madera de arce ( por lo habitual), es más que eso, ya que es una columna acanalada por la que el sistema de transmisión conecta los pedales con el mecanismo ( de esto hablaremos más adelante).  Pero este canal no se realiza con un taladro gigante, sino que queda instalado o prefabricado antes de encolar las tablas que darán lugar a esta pieza. Después el fabricante optará por el torneado o fresado, según modelo. Es la parte más llamativa del arpa, y su diseño termina por condicionar el estilo:  gótico, minimalista, modernista…  Actualmente hay una prestigiosa compañía de arpas que utiliza en sus arpas pilares confeccionados con fibra de carbono, muy estables y de bellos acabados, pero también es cierto que para poder decantarse por este método otros aspectos relevantes acerca del sistema de transmisión y pedales  toman unas directrices de construcción muy distintas a aquellas originales llevadas a cabo en sus principios. Un arpa salida de fábrica no debería tener la columna perpendicular al suelo, o recta, sino una ligera inclinación hacia el sentido contrario de las fuerzas del encordado ( lado derecho del instrumento). Es seña de calidad de montaje o carente de problemas, una inclinación de apenas 2 grados que comparte también el cuello y con intención  de situar el centro de gravedad de la tensión en zona libre de riesgos.  Para facilitar esta posición inclinada la base del mástil apoya sobre una pieza de madera de corte inclinado ( anillo), permitiendo un apoyo libre de holgura sobre la caja de pedales.   Obviamente, el cuello, que también se inclina hacia la derecha, necesita de un sombrero o capuchón metálico en su contacto con la caja de sonido. Con este capuchón el cuello, que no está encolado en el cuerpo sino encajado mediante clavijas de madera, puede corregir la posición tras las fuerzas del encordado y esconder el espacio  o aire entre estas partes.  Desgraciadamente ya son algunas las firmas que han decidido prescindir del sombrero o capuchón en su gama student, probablemente para abaratar producción, siendo más probable que el cuello en lugar de corregir posición  no tenga mas remedio que torcerse, y sin necesidad del paso extremado del tiempo.

Entre las imágenes siguientes muestro otro modo de emplazar mástiles, usado en antiguas arpas de simple acción francesas, pero que ha sido adoptado y mejorado por la firma Camac. Un método más que fiable y seguro.